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Comment fonctionne l'antipatinage (contrôle de traction)?

 Le contrôle de traction est une fonction de sécurité automobile conçue pour aider les roues de votre voiture à adhérer aux surfaces à faible adhérence comme les routes glissantes. Lorsque les pneus commencent à glisser, le système de contrôle de traction entre en action et le conducteur est en mesure de garder le contrôle de son véhicule. Si un véhicule sans antipatinage tente d'accélérer dans ces mêmes circonstances, les roues peuvent patiner. Le véhicule ne parviendra alors pas à accélérer et pourra se déplacer de manière imprévisible vers la gauche ou la droite car les roues n'adhèrent plus à la route.

Pour atteindre l'objectif de réduire le patinage des pneus, les systèmes de contrôle de traction utilisent des capteurs électroniques d'une manière similaire aux systèmes de freinage antiblocage (ABS) plus connus. Ils peuvent également utiliser des capteurs et des commandes électroniques pour limiter la quantité de puissance fournie au conducteur lorsque les conditions routières sont dangereuses.

Important: les systèmes de contrôle de traction ne peuvent pas créer de traction là où il n'y en a pas, ils ne peuvent qu'améliorer la traction existante. Sur des surfaces presque sans frottement, comme la glace, le contrôle de traction n'aidera pas.


Qu'est-ce que le contrôle de traction?

Si vous avez déjà été dans une voiture qui a dérapé lors d'une forte accélération, elle n'était probablement pas équipée d'un système de contrôle de traction (TCS) fonctionnel. De la même manière que l'ABS est conçu pour éviter les dérapages lors du freinage, l'antipatinage vise à éviter les dérapages lors de l'accélération. Ces systèmes sont essentiellement les deux faces d'une même médaille et ils partagent même un certain nombre de composants.

Le contrôle de la traction est devenu de plus en plus courant ces dernières années, mais cette technologie est une innovation relativement récente. Avant l'invention du contrôle de traction électronique, il existait un certain nombre de technologies précurseurs.

Les premières tentatives de création de systèmes de contrôle de traction ont été faites dans les années 1930. Ces premiers systèmes étaient appelés différentiels à glissement limité parce que tout le matériel était situé dans le différentiel. Il n'y avait aucun composant électronique impliqué, donc ces systèmes devaient détecter un manque de traction et de transfert de puissance mécaniquement.

Au cours des années 1970, General Motors a produit certains des premiers systèmes de contrôle de traction électronique. Ces systèmes étaient capables de moduler la puissance du moteur lorsqu'un manque de traction était détecté, mais ils étaient notoirement peu fiables.

Le contrôle électronique de la stabilité, une technologie connexe, est désormais un équipement indispensable dans les voitures vendues aux États-Unis et dans l'Union européenne. Étant donné que de nombreux systèmes de stabilité électroniques incluent le contrôle de traction, ces réglementations signifient qu'il est de plus en plus probable que votre prochaine voiture soit équipée d'un contrôle de traction.


Comment fonctionne l'antipatinage?

Les systèmes de contrôle de traction fonctionnent un peu comme les systèmes de freinage antiblocage de marche arrière. Ils utilisent les mêmes capteurs pour déterminer si l'une des roues a perdu de la traction, mais ces systèmes recherchent le patinage des roues pendant l'accélération au lieu de la décélération.

Si un système antipatinage détermine qu'une roue patine, il peut prendre un certain nombre de mesures correctives. Si une roue doit être ralentie, le TCS est capable de pulser les freins tout comme l'ABS le peut.

Cependant, les systèmes de contrôle de traction sont également capables d'exercer une certaine gestion sur le fonctionnement du moteur. Si cela est nécessaire, le TCS peut souvent réduire l’alimentation en carburant ou en étincelle d’un ou plusieurs cylindres. Dans les véhicules qui utilisent la commande des gaz par câble, le TCS peut également fermer les gaz pour réduire la puissance du moteur.


Quel est l'avantage du contrôle de traction?

Afin de garder le contrôle de votre véhicule, il est essentiel que les quatre roues maintiennent la traction. S'ils se détachent pendant l'accélération, le véhicule peut entrer dans une glissade dont vous ne pourrez peut-être pas vous remettre.

Dans ces circonstances, vous êtes obligé d’attendre que le véhicule reprenne de l’adhérence avec la route ou de relâcher l’accélérateur. Ces méthodes fonctionnent, mais un TCS a un niveau de contrôle beaucoup plus granulaire sur les opérations du moteur et des freins.

Le contrôle de la traction n'est pas une excuse pour une conduite imprudente, mais il fournit une couche supplémentaire de protection. Si vous conduisez fréquemment dans des conditions humides ou verglacées, l'antipatinage peut vraiment être utile.

Une accélération rapide est parfois nécessaire lors de la fusion avec le trafic autoroutier, de la traversée de routes très fréquentées et dans d'autres situations où une rotation pourrait entraîner un accident. Lorsque vous avez absolument besoin de ce type d'accélération rapide, l'antipatinage est extrêmement utile.


Le contrôle de traction est-il toujours utile?

Les systèmes de contrôle de la traction sont parfaits si vous conduisez sur une route mouillée ou verglacée, mais ils ont des limites. Si votre véhicule est complètement arrêté sur de la glace glissante ou dans de la neige abondante, l'antipatinage sera probablement inutile.

Ces systèmes peuvent envoyer une quantité appropriée de puissance à chaque roue, mais cela n'aidera pas si toutes vos roues sont en roue libre. Dans ces circonstances, vous devrez fournir aux roues quelque chose qu'elles peuvent réellement saisir.

En plus de fournir une assistance lors de l'accélération, les systèmes de contrôle de traction peuvent également vous aider à garder le contrôle dans les virages. Si vous prenez un virage trop rapide, vos roues motrices auront tendance à perdre de l'adhérence avec la surface de la route.

Selon que vous possédez un véhicule à traction avant ou arrière, cela peut entraîner un survirage ou un sous-virage. Si votre véhicule est équipé du TCS, les roues motrices ont une meilleure chance de maintenir la traction.


Quand le contrôle de traction est-il utile et comment l'utilisez-vous?

Le contrôle de la traction n'est pas vraiment quelque chose que vous devez penser à utiliser. Lorsque c'est nécessaire, il entre en action. Votre véhicule peut avoir la possibilité d'activer ou de désactiver l'antipatinage, auquel cas vous voudrez vous assurer qu'il est activé s'il y a une chance que vous conduisiez dans une situation où une traction réduite est probable .

Voici quelques situations courantes où l'antipatinage aide:

  • Essayer de démarrer à partir d'un arrêt ou d'accélérer lorsqu'une pluie légère a rendu la surface de la route très glissante. Sans l'antipatinage, vos pneus pourraient glisser, ce qui ferait embarder votre véhicule dans une direction inattendue au lieu d'accélérer.
  • Tenter d'accélérer en montant une pente avec une chaussée non pavée. Sans le contrôle de traction, vos pneus pourraient glisser, vous faisant perdre de l'élan vers l'avant. Votre véhicule peut alors redescendre la pente ou même se retrouver sur le côté.
  • À partir d'un arrêt complet sur une route verglacée à un feu de circulation avec des véhicules s'approchant de l'arrière. Sans contrôle de traction, les véhicules qui approchent peuvent vous dépasser lorsque vos roues patinent. Sur la chaussée verglacée, ils peuvent alors être incapables de s'arrêter et de heurter votre véhicule.

Dans chacun de ces cas, il y a une certaine traction avec la surface de la route, de sorte que le système de contrôle de traction peut en tirer parti pour vous aider à commencer à bouger ou à vous maintenir en mouvement.


Est-il sécuritaire de conduire avec le témoin TCS allumé?

Dans la plupart des cas, un voyant TCS éclairé signifie que le système ne fonctionne pas. Cela signifie que vous ne pourrez pas vous y fier si vous vous trouvez dans une mauvaise situation sur des routes glissantes. Il est généralement prudent de conduire le véhicule, mais vous devrez faire plus attention à la vitesse à laquelle vous accélérez.

Selon votre véhicule, le témoin TCS peut également s'allumer chaque fois que le système entre en action. Dans ces cas, il s'éteint généralement lorsque la traction est rétablie. Étant donné que les systèmes de contrôle de traction fonctionnent généralement de manière transparente, l'éclairage de cette petite lumière peut être le seul indice que vous avez jamais été en danger de tourner.

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